Hvad er de lyserøde rør i Berlin for nogle?

Og hvorfor er det egentlig lyserøde?

Spørgsmålet er kommet op mange gange på mine rundvisninger. Kender du til de lyserøde rør, der er rundt omkring på fortovene og gaderne i Berlin? Jeg har også hørt mange fantasifulde bud på et svar. Lige fra kloakrør til kæmpestore fadølsanlæg.

Rørene indeholder imidlertid noget helt andet end øl. Det er grundvand, der bliver pumpet op af undergrunden og ud i floden Spree.

Vi har ufatteligt meget grundvand i Berlin, fordi vores by er bygget på en sump. Faktisk stammer ordet Berlin fra de vestslaviske sprog, hvor berl betyder sump.

Berlinerne vil gerne fortælle dig, at Berlin betyder bjørn. Men det er en misforståelse, der ligger hundrede af år tilbage, da en heraldiker skulle tegne det første våbenskold. Han forstod, at ordet Berlin udsprang af bärlein, som betyder lille bjørn. Og sådan kom historien om bjørnen til verden

Men jorden under og omkring Berlin er marskland, så grundvandsstanden står meget højt. Det giver problemer, når man skal bygge nye huse. Og der er mange byggepladser i Berlin. Få meter nede pibler grundvandet frem, når man graver ud til fundamentet til nye byggerier.

Så for overhovedet at kunne bygge i Berlin, skal grundvandet pumpes væk, så undergrunden er knastør dér, hvor man bygger. Her kommer de lyserøde rør ind i bybilledet.

De lyserøde rør i forskellige størrelser nær Wittenbergplatz.De lyserøde rør i forskellige størrelser nær Wittenbergplatz.
Foto af Chrissie Sternschnuppe@Flickr. CC BY-SA

Men hvorfor er rørene overhovedet lyserøde?

Nogle steder i byen er rørene faktisk lyseblå eller lilla, men langt de fleste er lyserøde, og det er ikke tilfældigt. Ifølge dette tv-indslag fra BBC fortæller fabrikanten af rørene, at han spurgte en psykolog, hvilken farve børn kan lide. Hun svarede, at det er lilla og lyserød. Hun fortalte også, at unge mennesker og de, der føler sig unge, også foretrækker lilla og lyserød.

Berlin er på mange måder en ung by.

Som den storby, vi kender i dag, opstod den for kun cirka 150 år siden. Med elektriske gadelamper og elektriske metrotog var Berlin ung og moderne allerede fra begyndelsen. Og byen holder sig stadig ung med berlinerne, som holder smeltedigelen i gang hver eneste dag.

Farven lyserød derfor perfekt ind i Berlin, og det ville være mærkeligt, hvis de lyserøde rør en dag var væk.